2012/03/21 その他

パワーストーンは海外ではジェムストーンと呼ばれている

自然界の良いものを生活に取り入れるアクセサリー


 インタビューの前半では、パワーストーン(天然石)が国内で人気が高まるまでの経緯と、現在のマーケットで注目されている天然石のクオリティについて伺った。今回のインタビュー後半では、引き続き「FORESTBLUE(フォレストブルー)」代表の青柳仁司さんにお話を伺い、天然石マーケットの今後についてレポートしよう。

──国外と国内では天然石に対する認識の違いがあるのでしょうか?

FORESTBLUE(フォレストブルー)代表 青柳仁司さん
FORESTBLUE(フォレストブルー)代表
青柳仁司さん
青柳さん:

 国内のマーケットでは風水グッズとして天然石が紹介され、認知度が向上した歴史があるために、「御利益(ごりやく)」の部分だけが注目されてしまい、その天然石が持つ本来の美しさと、その情報を積極的に求めている人は、わずかです。これに対して海外のマーケットでは、天然石(半輝石)は「ジェムストーン」と呼ばれ、同じ石でもクオリティの高い石は評価も高く、よりクオリティの高いジェムストーンを求める消費者が数多く存在しています。
 もちろん天然石には花言葉に相当する「石言葉」があり、それぞれの天然石が持つ意味合いは大切にしたいと思うのですが、私が扱うFORESTBLUEブランドでは、単にお守りとしてだけでなく、アクセサリーとして美しく、気分を高揚させてくれるジェムストーンを身に着けていただく楽しいストーンライフを提案したいと思います。
 美しいジェムストーンを身に着けることで、結果として自然界の良いものを取り入れて頂けたらと考えています。
 FORESTBLUEのWebサイトでも最初からクオリティ勝負で差別化を行ってきましたが、ある程度パワーストーンが浸透し、2個目、3個目の石を求める方が増えており、それに比例してクオリティ重視で石を選ばれる方が増えてきています。

──まだ日本に紹介されていない天然石や、これから注目の天然石を教えて下さい

FORESTBLUE(フォレストブルー)
青柳さん:

 そもそも図鑑に載っている天然石の中には、道端の石ころのような観賞価値の無い石や、柔らかくてアクセサリーに加工できない石も多数あり、ジェムストーンとして流通している石は、ほんの一握りですね。また、すでにマーケットに出回っている天然石でも、最高に綺麗だと思っていた以上の最高の石を見た時は、私の中では別の石の扱いになってしまう事もあります。
 それと石自体の認知が広まるにつれ、新しいジャンルのアクセサリーとして注目を集めるケースもありますね。例えば私も注目しているメテオライト(隕石)は、宇宙にロマンを感じる男性の方を中心に人気が高まっています。最初は「隕石も買えるんだ」くらいの反応なのですが、他には無い存在感に惹かれてハマってしまう人が少なくありません。
 また、空を想わせるブルーと白のコントラストが美しいラリマーという天然石も、近年特に人気の高いジェムストーンです。その美しさからジュエリー業界でも注目されていて、ドミニカでしか取れないため価格も高騰しています。このラリマーの石言葉は「愛と平和」です。震災などで傷ついた心を癒す石としても人気が続くのではないでしょうか。
 海外では普段使いのアクセサリーとして大きいなターコイズを身に着けている人も多いのですが、日本では目立つ石を身に着けるのは結婚指輪くらいで、ストーンライフを楽しむ文化はまだまだ根付いていません。皆さんがイメージされる天然石よりも、もっと綺麗なジェムストーンがある事を紹介して生活の中に取り入れてもらい、カルチャーとして認知されるようにしていきたいですね。

──FORESTBLUEブランドの今後の活動を教えてください

FORESTBLUE(フォレストブルー)
青柳さん:

 FORESTBLUEとしては単なるWebショップの枠に収まらず、世界中の価値の高いジェムストーンを啓蒙する活動を強化していきたいと思います。先月には天然石の辞書として活用頂ける無料のiPhoneアプリ「FORESTBLUE」を公開しましたが、おかげ様でダウンロード数も順調に伸びており、評価をいただいていると感じています。
 またfacebookでは、店頭にならぶジェムストーンの舞台裏と言いますか、海外の展示会情報や、ストーンマーケットに関わる人々を紹介する情報発信を続けています。先日もアメリカのアリゾナ州、ツーソンで世界最大の展示会「ツーソン・ジェム・ミネラル&化石ショー」が開催されましたが、facebookで会場や街の様子を紹介しています。
 世界最大と称されるだけあって町全体が石の展示会場になっており、20会場くらいで展示会場が同時に開催されています。もちろん私も会場を巡ってきましたので、ジェムストーンの買い付けツアーを体感できるような画像を掲載しつつ、旅で出会ったご夫婦のエピソードや、気ままに撮影した風景も旅行記のように紹介しています。
 今回のショーで最も衝撃的だったのは、アルゼンチンに落ちた隕石や、ロシアに落ちた有名な隕石の原石が展示販売されていた事です。隕石に注目している私としては、買い付けずにはいられなかった逸品でしたね。また、化石を展示する会場では7色に輝くアンモナイトの化石を宝飾品に加工したものが展示されていました。こうした珍しい情報もfacebookで紹介していますので、ジェムストーンに興味がある方はぜひ覗いていただきたいと思います。

────ありがとうございました

 FORESTBLUEのfacebookでは、海外のマーケットで買い付けたアクセサリーなどの情報も掲載中なので、他には無い1点モノのアクセサリーを探している人は、確認してみると良いだろう。

FORESTBLUE フォレストブルー
http://www.forestblue.jp/
FORESTBLUE Facebook
http://www.facebook.com/forestblue.jp
FORESTBLUE 楽天店
http://www.rakuten.ne.jp/gold/modern-fs/
FORESTBLUE Yahoo!店
http://store.shopping.yahoo.co.jp/forestblue/index.html/

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